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Historia de Holguín

La aldea a la mano (Holguín, Cuba)

7 de marzo de 2015

Curacao



Foto antigua del Puerto de Preston
Como caso único proveniente de las Antilla Neerlandesas, llega a Preston el ciudadano nombrado Leopoldo Quiman,  y nacido el 10 de abril de 1881, de padres holandeses, de estado soltero y con número de Chapa en la División 1882, este, por años,  fue trabajador del departamento de Marina y Puerto.

Relación de Documentos presentados a su llegada: Juramento de Registro en el  Registro de Extranjero expedido en Mayarí, Oriente, en febrero 20 de 1935 y el recibo que allí le entregaron con el numero 13332.

Aquel vino a Preston desde la Base Naval de Guantánamo con el objetivo de mejorar salarialmente. Trabajó con la UFSCo como estibador, palero, picador y jornalero hasta octubre de 1956, y no dejó descendencia alguna en la zona.

Según lo describen, era de color trigueño, ojos claros y muy corpulento.  Radicaba en los cuartos de la Pam American autorizado por la Administración de dicha División. Era muy cumplidor con su trabajo, y siempre que tenía quien lo oyera hablaba sobre su país, que no visitaba desde 1929.

Entre los temas que más le gustaba contar estaba la visita que, dijo, hizo con sus padres a la Sinagoga de Willemstad, un templo judío situado en la ciudad de igual nombre en Curacao, (Esa es la sinagoga más antigua del hemisferio occidental. A mediados del siglo XVI los judíos sefarditas, perseguidos en España y Portugal, huyeron a Amsterdam y Brasil y desde allí emigraron a Curacao y en 1732 construyeron la sinagoga).

El historiador Julio César Urbina conserva documentos inéditos, (cartas), que encontró en el expediente que de este obrero abrió la USFCo.

Central Preston
Septiembre 17 de 1957
Sr. Administrador de la United Fruit Sugar Company
Central Preston, Oriente. CUBA
Señor: Tengo el gusto de referirme al acta que con fecha 30 de Abril de 1956 hube de suscribir a la Oficina del Boreau del Trabajo, en la cual solicité y así fue concedido por esa Administración, trabajar durante cinco embarques más de azúcar por mi precaria situación económica, y que en la oportunidad que vencieran dichos embarques, daría por terminado mi contrato de trabajo.
Deseo interesarle por la presente, que dicha oportunidad se extienda a dos embarques más de azúcar, porque con los cinco anteriores aún no he podido desempeñarme totalmente, pero  si se me da esta nueva oportunidad de dos embarques, habré saldado totalmente mis adeudos.
Quiero dejar expresamente constancia de que al terminar mis labores en esos dos embarques de azúcar, queda totalmente rescindido mi contrato de trabajo y toda relación laboral con la Compañía, sin que tenga nada más que reclamar por ningún concepto.
Agradeciéndole todas las atenciones que he recibido de la Compañía durante el tiempo que trabajé con la misma, quiero ratificar el contenido de la presente carta, muy particularmente, la rescisión de mi contrato de trabajo en cuanto realice las labores de los dos próximos embarques de azúcar.
De usted, muy atentamente.
A ruego de que dice no sabe firmar.
Leopoldo Quiman
.(Implícitas sus huellas digitales de ambas manos)

Sr. Administrador de la United Fruit Sugar Company.
Central Preston Oriente. CUBA
Señor: El que suscribe, Leopoldo Quiman, trabajador del departamento de Marina y Puerto de esta Empresa, concurre ante usted por medio de la presente, para rescindir voluntariamente su contrato de trabajo que usted me hiciera en la Base Naval de Guantánamo como obrero de la Compañía.
A tal efecto, ruego se sirva ordenar a quien corresponda, se me extienda la Hoja de Servicios Prestados, y se me dé de baja de la Lista Rotatoria de Trabajo del Sub Puerto de Preston.
Agradecido por todas las atenciones que he recibido de esa Compañía, mientras he sido empleado, quedo de usted.
Respetuosamente.
A ruego de que dice no sabe firmar.
Leopoldo Quiman
(Implícitas sus huellas digitales de ambas manos)

Leopoldo Quiman se marchó por el puerto de Preston en uno de los Vapores pertenecientes a la UFSCo, en Octubre del año 1957. iba con rumbo a Venezuela. Solo dejó en la zona la amistad y el cariño que le profesaban sus amistades mas allegadas, todas hechas entre los portuarios del Preston.

Costa Rica



El ciudadano costarricense Armando Pacheco  Ramírez fue trabajador de la UFSCo, en Preston.  Nacido en San José, Costa Rica, el 23 de Mayo de 1901 y con No de pasaporte 798965-CR, este se desempeñó en el Departamento Eléctrico como Operario Electricista, desde diciembre de 1923 hasta el año 1960.



Antiguo cine de Preston
Entró a Cuba por el Puerto de Santiago de Cuba procedente de Panamá, fue a la Base Naval de Guantánamo donde fue electricista y posteriormente a solicitud de la UFSCo. viene a Preston a encargarse de la Planta Eléctrica del central.



Casado con una campesina cubana, el costarricense vivía en una zona rural distante unos cinco kilómetros del batey del ingenio llamada Vuelta Larga. Iba y venía en los carros de línea de la Compañía que cubrían viajes en los horarios de trabajo.



En Vuelta Larga existía una pequeña comunidad de seis casas levantadas por la Compañía habitadas por algunos colonos y jefes de mantenimiento de vías, y además por los serenos del puente del ferrocarril que estaba en aquel lugar. Esas casas eran  de madera, pisos no machihembrados, si cielo raso y con doble forro únicamente en la sala, baño interior y techo de zinc. Los inquilinos tenían acordado que si dejaban de trabajar con la United serían desalojado del inmueble.



Dicen que Pacheco tenía una gran experiencia en el mantenimiento de equipos eléctricos, que era muy responsable en su trabajo, y que era de baja estatura, de tez blanca y muy familiar entre sus amigos.



Sus descendientes, que continúan residiendo en Vuelta Larga, dijeron que era católico practicante, nada le importaba a  él la distancia entre su casa y la Iglesia del batey: todos los domingos la familia participaba del culto religioso.



Sin dejar de trabajar en el central puso una pequeña tienda en el lugar donde vivía, y en ella ofertaba algunas prendas de vestir, souvenires  y algunas golosinas.



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Otro costarricense en Preston fue Clemente Galagarza, con fecha de nacimiento 23 de Noviembre de 1896 y con No. de Pasaporte 280 - Serie A, expedido en su país a los 6 días del mes de Mayo de 1921. Comenzó a trabajar con la UFSCo el 12 de Junio de 1921, como operario de las Máquinas de Vapor del Departamento de Ferrocarriles. Se mantuvo soltero siempre.





China

Con información de Julio César Urbina. 


Manuel Lam Yu fue uno de los chinos de Cantón asentados en Preston. Nacido el 3 de julio de 1900, trabajó como Capataz de Centrífuga con el colono de descendencia China Ajam desde enero de 1921.

Lam Yu poseía Certificado de Nacionalidad con expediente No. 6940 de 1936, suscrito por el Sr. Secretario de Estado, Dr. Juan J. Ramos y expedido en la Habana el 16 de Julio de 1937. Reg. No. 845 - Folio 189 - Libro 14. Registro Civil de Casa Blanca - Folio 557 - Tomo 11. Y Cédula de Inscripción No. 18 Expedida por la Bolsa de Trabajo de Mayarí con fecha 5 de Septiembre 1937. Era naturalizado cubano.

Otro chino en Preston lo era Wong Chiong Lam, soltero, hijo de Pom y Nuy, nacido el 22 del mes de Octubre del año 1902 en Cantón, China,  color de la piel amarilla, con el número de censo y población 816295-B-1, con número de expediente 24297 y con número de pasaporte 6552. Además, constaba en su poder un carné del Casino Cheng Wah (Centro de la Colonia China de Cuba) con número 4949 .

Chiong Lam trabajaba en la producción de verduras, que luego él vendía en el batey del ingenio. En la actualidad viven en el pueblo hijos y nietos suyos que conforman la abundante familia Lam de Guatemala, (antes Preston).

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Hubo en detrás del central azucarero de Preston un barrio, Los Chinos o Shangai, que, como en otros donde se recibía emigrantes, eran sus construcciones grandes barracones o cuarterías adonde iban a parar chinos procedentes de Cantón que entraban a Cuba por Santiago de Cuba. Cada cuartería tenía baños colectivos con seis duchas y seis servicios sanitarios. (Para la limpieza de los baños había un personal encargado por la compañía. Dicho personal era atendido por la Oficina de Ingeniería y Proyectos).

Quienes llegaban al barrio de los chinos de Preston eran atendidos por los colonos de procedencia china, familia Ajam.

La casa del colono Ajam sí que tenía el confort de las otras en que vivían los trabajadores que se desempeñaban en los altos puestos de la Compañía. Este representante chino era del grupo de confianza de los norteamericanos.

En la fotografía se muestra una casa parecida a la que la Compañía había dispuesto para Ajam: cuatro cuartos,  pisos machihembrados y pulimentados, doble forro, cielo raso en toda la casa, tres cuartos de baño, portal encerrado, sala, saleta, comedor, cocina y una pequeña biblioteca, además amplios patios con relucientes jardines.

En su patio el colono Ajam tenía un enorme y hermoso estanque donde criaba patos pequineses que se convirtieron en una curiosidad para los que pasaban por allí y oían el graznido potente de aquellas aves blancas que tienen el pico de un color rosado oscuro intenso. Y entre graznido y graznido de los pequineses, los chinos realizaban torneos de ping-pong en una mesa que para esos fines poseía el Sr. Ajam. Alguna vez dejaban que algún no chino los retara y entonces, siempre, ganaban los chinos; tan ágiles, pícaros y diestros con la raqueta, como eran.


Curiosamente en Guatemala, (antes Preston), se conserva la lámpara que perteneció a la Familia Ajam en muy buen estado de conservación. La posee la familia Santana a quien se la regaló el Sr. Ajam antes de marcharse definitivamente a los Estados Unidos.


Era común que los chinos llegaran a los Valles de Preston con sus baúles grandes de cuero grueso, esquineros metálicos, y sus herrajes de bronce, tal como el de la siguiente fotografía, que fue uno de los baúles llevados por estos emigrantes.


En el barrio Los Chinos había un Salón de Recreación, donde se expedía bebidas, comidas chinas, saladitos, refrigerios y se jugaba el dominó chino, y en ocasiones póker, dados, cartas, etc. La Aldea hace mención a ese salón por su aspecto particular y sus cómodos y gustados sillones de mimbre y porque era un lugar propicio para tener cita con las damas. Los camareros, también chinos, que trabajaban en el Salón ofrecían las mejores bebidas de la época.

Era ese un lugar muy visitado diariamente, sobre todo por los norteamericanos y cubanos de posiciones altas que preferían el que siempre fue el plato principal de la casa, Camarones Secos Empanados (secados natural al sol). Camarones esos que siempre eran los más pequeñitos que se pescaban, y que se utilizaban como saladitos o en comidas chinas: camarones empanizados (pulverizados en galleta y huevo), arroz frito y el chong sui.

Asimismo durante las visitas  de los grandes empresarios norteamericanos y cubanos de alta posición en la Empresa al salón chino, gustaban ellos de participar de la ceremonia o brindis del Té, siempre en tazas de igual clase aunque no todas ostentaran el mismo dibujo. El té se servía con azúcar, crema o leche fría, rodajas de limón u hojas de menta, según el gusto de cada uno de los invitados. Según los gustos de los consumidores, los chinos de Preston servían el té acompañado de  ensaladas de frutas frescas, fresas con cremas y helados, además de los comunes  emparedados o sandwich, pastas y dulces.

Rodeando el salón Shangai de Preston había una gran cantidad de árboles que llamaba la atención de los que visitaba el lugar: cedros, caobas, acacias y el muy llamativo árbol de Jacarandá, siempre florecido, y, también, una gran cantidad de cocotores, pues eran ellos amantes a los dulces con sabor a coco.

En las ocasiones especiales la ceremonia del Té del Salón de Preston la realizaba "La China", que era como todos llamaban a Lala, la madre del colono Ajam. En esas ocasiones La China vestía elegantemente con un traje de tarde, pero evitando con estricto tacto y buen gusto, aparecer más adornada de lo que podían estarlo las damas invitadas por ella a la sita.

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La mayoría de los chinos de Preston trabajan como expertos en la manipulación de las centrífugas del ingenio, ellas de marca ROBERTS de la Western States Machine Company Hamilton, Ohio USA. Era común que todos trabajaran con camisetas de color blanco por las altas temperaturas que de los aparatos. (Foto: Vista del área de las Centrífugas).
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Y en las tardes, después que terminaban su jornada en el ingenio, era común que muchos chinos salieran a caminar por todo el batey haciendo sonar una campanilla que les servía para anunciar la venta de cucuruchos de maní con sal o azúcar. Igual, a los chinos maniceros de Preston se les encontraba en las tardes y noches frente al cine de la localidad o en el parque.

En las siguientes estadísticas se puede apreciar la composición general del primer contingente de familias chinas que se asentaron en la División Preston, año 1936.


Numero de familias
4
Hombres
21
Mujeres
1
Niños
13
Total
45
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Transporte.

El transporte para que los chinos se movieran hasta el lugar donde trabajaban era  responsabilidad de su colono, que tenía que atender la necesidad de cada uno de ellos. Sin embargo sábese que el principal núcleo de chinos vivía a unos cuarenta metros del ingenio, por lo que la transportación era a pie. Pero si alguno de sus empleados necesitaba los servicios de transporte lo solicitaba al colono y aquel lo resolvía de inmediato. Luego este le descontaba de la nomina el precio del servicio. 

Asimismo el colono de los chinos tenía a su disposición un buig del año, todos de color negro, que le servía para viajar a La Habana tres veces al mes. Durante dichos viajes revisaba los negocios que tenía en aquella urbe y visitaba la Embajada China.

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Matrimonios.

Tres chinos de Preston se casaron con cubanas y crearon familias, los Lom, los Lam y los Lim. Todavía allí viven sus descendientes, (hijos, nietos, bisnietos, etc).

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Muerte.

Era una costumbre de algunos de los chinos del Preston que al morir alguno de ellos le introducían en la boca algunas monedas. Pero asimismo ellos no eran adictos a participar en honras fúnebres, aunque, ya viejecitos como eran estos últimos chinos, mostraban respeto por los muertos.

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Creencias.

En su barracón en el central Preston los chinos tenían una imagen grande de Buda a la que siempre mantenían rodeada de objetos de cobre y bronces, y asimismo un gong que hacía las delicias de los no chinos que los visitaban. El buda del barracón siempre tenía alimentos frescos que, ceremoniosamente le colocaban cada día.

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Expresiones artísticas.

Los que visitaban el salón Shangai contaban que en los días festivos, específicamente los días 1ero y 2 de Octubre, o en alguna fiesta de cumpleaños de los chinos de Preston, ellos interpretaban algunos de los cantos que trajeron de su país, lo que, obviamente, llamaba la atención de los no chinos que en ese momento se encontraban en el salón.

Los chinos del Preston tocaba una flauta confeccionada de la caña bambú, que algunos de ellos la trajeron de su tierra y otros la fabricaron en este mismo valle. Era común que muchas veces los altos empleados de la compañía le solicitaran que les tocara alguna melodía con la flauta y ellos, solícitos y gustosos, siempre los complacían, y entonces los ruidos propios de la industria se embellecían con la hermosa sonoridad de aquel rústico instrumento.

Islas Canarias



Con información de Julio César Urbina

Llegada de emigrantes a los Valles del Preston
El único Santa Cruciano, (de la Isla de Santa Cruz, provincia de Tenerife, Canarias), asentado en la División Preston de la UFSCo. específicamente en Guaro, fue Samuel Joseph Rogers, que nació el día 29 de Junio de 1866 y quien comenzó a trabajar en febrero de 1908 y culminó el 10 de marzo de 1934.

En el expediente que de él hizo la Compañía se conserva un certificado de matrimonio con una ciudadana extranjera con el No. 25 del Tomo 10 y también la certificación del Registro de extranjeros con No 6076 expedido en Mayarí el día 20 de febrero de 1935. Se desempeñó como carpintero de primera en el Taller de Guaro, perteneciente a la UFSCo de Preston.

Era de tez blanca, de baja estatura, ojos claros, muy diestro en su actividad, y vino a  Guaro desde la base Naval de Guantánamo por mejoras salariales, según confesó.

Dejó descendencia en la zona de Guaro, cuatro hijos, tres varones y una hembra.

Bermudas


Con información de Julio César Urbina.

Un solo natural de las Islas Bermudas fue quien vivió y trabajó en Preston: Eugene Davis, nacido en Hamilton, el día 28 de febrero de 1895, soltero y sin descendencia, tal como dicen los escuetos informes que dejó la Compañía.

Dice además esa documentación que el bermudense no tenía pasaporte y que era su número de Registro el 48802, que comenzó a trabajar en febrero de 1919 como Ayudante de Plomero, que devengaba un salario mensual de
$ 36.30 y que estuvo con la Compañía en Preston hasta mayo de 1961.

Este hombre se sabe que llegó desde su país al Puerto de Santiago de Cuba, que pasó a trabajar en la Base Naval de Guantánamo, donde estuvo unos pocos meses. Allí conoció a los contratistas de la United que le propusieron un mejor salario y por tal motivo fue al Valle del Preston.

Hotel Miramar, Preston, Mayarí, Holguín

Ya ubicado como trabajador, le dieron un cuarto en uno de los Barracones de la Zona de Brooklyn y un puesto en el Departamento de Construcción como ayudante de Plomería con la tarea del mantenimiento a las casas de la División de Preston (Barrio de los Americanos), Hotel Miramar, Hospital y la Casa del Presidente, o sea que pronto ganó la confianza de los estadounidenses, dicen que porque era hombre honrado y sencillo, además de hablar inglés.

Quienes le conocieron cuentan que era un negro de facciones finas, de muy buenos modales y costumbres, gran tomador de cerveza y consumidor de grandes cantidades de proteínas y que le gustaba mucho los chocolates en todas sus formas.

Eugene Davis siempre se mantuvo soltero y nunca se le conoció pareja. La única herencia que dejó en Preston fueron sus creencias y actividades en la santería.
 

Barbados

Con información de Julio César Urbina.

Proveniente desde Panamá y entrado por el Puerto de Preston, llegó el barbadense Edward Philips, quien nació el 23 de octubre de 1901. El 10 de junio de 1921 comenzó a trabajar en la zona de Guaro y terminó en 1943, siempre como Motorista del Taller. Tenía No. de Pasaporte 92959.
  
Muestra de uno de los carros que manejara ese dicho extranjero y que era utilizado para realizar los pagos en las zonas agrícolas

Era, dicen, de tez negra y de muy educados modales, hablaba algo de español. Se adaptó muy fácilmente a la costumbre de los demás ingleses asentados en la zona de Guaro.

Dejó descendencia en la zona pues casó con una jamaiquina y tuvo cuatro hijos, dos hembras y dos varones.

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Otro barbadense fue Eugene Davis, (nacido el 28 de Febrero de 1895 en Harrison, y con la chapa No 734). Este comenzó a trabajar con la UFSCo en el Valle de Preston en febrero de 1936, desempeñándose en el Departamento de Ingeniería y Proyectos como Plomero, con un salario mensual de $ 85.27.

Davis estuvo en su puesto hasta enero del año 1957, que es la fecha en que perdió la vida producto de un accidente ferroviario en la zona de Herrera.

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Otro más: Naaman Throtman, nacido el 22 de Septiembre de 1902 en The Crane y con el Numero de Pasaporte 48717. Era este de profesión Retranquero y obrero del Departamento de Trafico. Comenzó a trabajar en febrero de 1922 y culminó con la UFSCo en mayo de 1937. Soltero siempre, no dejó descendencia en el batey.

Equipos pesados como el de la fotografía eran manejados por los barbadenses de Guaro

El grupo de barbadenses, en el que se incluye a otros varios de los que no quedó información, entraron al Valle de Preston por la zona de Guantánamo, especialmente desde la Base Naval de Guantánamo adonde habían llegado provenientes de las obras del Canal de Panamá. Además de su labor en la industria del azúcar, estos emigrantes eran vistos trabajando como operadores de equipos pesados en la zona de Guaro, otros eran  mecánicos automotores, plomeros, retranqueros, carpinteros, y algunos trabajaban como personal de servicios generales en lo que relacionado con limpieza de baños en hospital, en el hotel, en los clubes o en algún centro comercial.


Los más viejos vecinos del lugar continúan recordando a los barbadenses plomeros encargándose de la atención de la toma de agua del carro de bomberos del batey y asimismo atendiendo otros hidrantes, 88 en total, varios de ellos ubicados en Guaro. Consistía su trabajo en pintar cada toma de agua, siempre de rojo, engrasar las tapas y cada seis meses comprobar la presión de agua con un manómetro. Esta tarea era controlada por los Guarda Jurados y por el Departamento de Ingeniería.

Islas Baleares

Con información de Julio César Urbina.

Natural de las Islas Baleares llegó a Preston por el puerto de Antilla y acompañado de su esposa, José Costa Cardona, quien había nacido el 21 de septiembre de 1872. Trabajó con la Compañía desde septiembre de 1913 hasta el día 15 de noviembre de 1951 como Operario Herrero y Reparador de Carros.

Antes de ir al central azucarero de la United trabajó en la Base Naval de Guantánamo donde el Presidente de la División Preston lo conoce y le propone un mejor salario y una casa.


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Carro de línea Central Preston

Gustaba Costa cardona de los productos lácteos, sobre todo los quesos de leche de cabra y los requesones. Asimismo en las noches vendía duquesas y empanadillas que él introdujo en el gusto de los vecinos.

Igual acostumbró a la mayoría a consumir ciertos platos, entre ellos el trampó (ensalada de tomates, pimientos, cebollas y alcaparras con otros ingredientes), pilotes a la menorquinesa (albóndigas de carne, piñones, huevos y verduras), capirotada de conill (conejo con leche de almendra y yemas), langostas en caldereta menorquina o a la ibicenca y las fritadas de cerdo.

No dejó descendencia en la zona.

Bahamas

Con información de Julio César Urbina. 

Por necesidad, la UFSCo., solicita a la Base Naval de Guantánamo un Mecánico Automotriz y por ese motivo viene a Preston el único caso de un natural de Bahamas, específicamente de Nassau que trabajó en aquel lugar, Frank A. Sargent, nacido el 27 de Junio de 1890 y con Número de Pasaporte 24348.

Este hombre comienza a trabajar con la United en febrero de 1917 y culmina con la Empresa en septiembre de 1938, retornando a la Base Naval de Guantánamo de donde procedía.
Facil fue para él adaptarse a las costumbre de la servidumbre jamaiquina e inglesa asentada en el Valle, sobre todo en las formas de vestir, en la alimentación, en las relaciones interpersonales, etc.
Por tener una alta calificación laboral dentro de la UFSCo y por ser solicitud suya al firmar el contrato especial que exigió, al bahamense le entregaron un cuarto en el llamado Barracón Especial, perteneciente al Barrio New York. 

El Barracón Especial, donde fuera ubicado Sargent hasta 1938, cuando retorna a la Base Naval de Guantánamo.(Foto actual)

Taller Automotriz del Central Preston, año 1945





Austria

Con información de Julio César Urbina. 

A todo lo largo de la historia del Central Azucarero Preston, vivió allí una sola austriaca, y eso por siete meses. Se llamó Petronila Auge Maffret y la trajeron con el fin de que entrenara y adiestrara a toda la servidumbre que trabajaba para el Presidente de la United Fruit Sugar Co (UFSCo.)

Esta mujer estaba radicada en Boston, Estados Unidos, y había nacido en Viena, el 16 de febrero de 1908. Tenía número de Pasaporte 254118. La austriaca de Preston estaba casada, era graduada en decoraciones y fue contratada por el mismísimo Presidente de la Compañía en Boston, el 1ro de enero de 1938. 

Según como la describen era de muy buenas costumbres en todo los pormenores de la actividad culinaria, servicios varios, montajes de bufetes, mesas, preparación de bebidas y licores, arreglos florales, repostería, etcétera.

Asimismo, cuentan los que la conocieron, que era una dama muy hermosa, de piel blanca y de cabellos rubios, dominaba a la perfección el ingles y el francés. En las horas nocturnas era invitada por algunos de los altos empleados de la compañía, con el objetivo de crear conversaciones acordes a temas varios de la especialidad de ella.

Entrada Hotel Miramar, Preston, Mayarí

Petronila Auge Maffret vino acompañada de su esposo y un hijo suyo que era Chef de cocina de la United en Boston. A todos los hospedaron en el Hotel Miramar, ella y su esposo en una suite. Fue la Compañía quien pagó los gastos. 

En agosto de ese mismo año, una vez concluidos sus trabajos en el ingenio, toda la familia retornó a Boston por el puerto de Preston.

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Dice la memoria popular que ella era muy exigente como maestra, tanto que al culminar sus clases les realizó una evaluación a cada empleado para determinar cuáles de ellos estaban preparados para servir al Presidente de la United cuando aquel visitara Preston.

Residencia del Presidente de la Compañía en Preston, Mayarí

Aunque estuvo poco tiempo en el batey del ingenio, dejó entre todos los sirvientes buenas costumbres en la actividad culinaria y asimismo varias recetas para preparar los platos preferidos por el Presidente de la Compañía. (Y es digno creerle, porque Petronila conocía muy bien los refinados gustos del capitalista poderoso):

Receta de Arroz con Jamón: 
  • 1/2 Libra de Manteca.
  • 2 Cebolla picaditas.
  • 1 ají grande picadito.
  • 2 dientes de ajo machacados.
  • Sal a gusto.
  • 1/2 libra de jamón picadito.
  • 4 tazas de agua.
  • 1/2 taza de puré de tomate.
  • 1/2 taza de vino seco
  • 1 libra de arroz Chino.

Forma de Preparación: Calentar la manteca, echarle la cebolla, el ají, el ajo machacado y sofreir todo mezclado, luego agregar el tomate y cuando el sofrito esta cocinado, echarle el jamón, que se dejará sofreír por un rato. Después se agrega el agua, se tapa y se deja cocinar. Finalmente se  echa el arroz y la sal a gusto, se tapa y se deja cocinar a fuego lento.



Receta de Torticas Vienesas: 

  • 1/2 Taza de mantequilla.
  • 1 taza de azúcar.
  • 2 huevos.
  • 1 taza de almendra molida.
  • 2 tazas de harina.
  • 3/4 cucharadas de canela en polvo.
  • 1 cucharada de cascaritas de limón rallado.
  • 1/2 cucharada de clavos de especies.

Forma de preparación: Una la mantequilla y el azúcar en la batidora, cuando este bien mezclada, échele las dos yemas de huevos y bátalas hasta que estén bien cremosas, luego se le hecha la almendra molida y se bate un poco más. Cuando todo esté bien mezclado se le va agregando la harina poco a poco, y también un clavo de especies, canela y el limón rallado. Esta masa se pone en un papel enserado en el refrigerador, durante una hora o más si lo desea.

Cuando vaya hacer las torticas, extienda la maza entre dos papeles enserados, y con un rodillo va extendiendo la va extendiendo hasta conseguir un espesor aconsejable, luego la corta con un cortador redondo más o menos del tamaño de una galletica o del tamaño que desee y lo va colocando en un molde (sin engrasar). Una vez que las tortas están en el molde le coloca por encima un relleno de mermelada de fresa y por ultimo le pone arriba unas tiritas en forma de cruz doble.

Para la preparación de las almendras, primeramente las pasas por agua caliente, para poderlas pelar y luego las pone un ratito en el horno para calentarlas un poco y así le es mas fácil molerlas y convertirlas en polvo.

Las pone en el horno a 400 grados, durante 12 a 15 minutos.





Alemania


Con información de Julio César Urbina

En la zona de Preston, Mayarí, nada más vivió un alemán. Este llegó procedente de los Estados Unidos (Boston) y se llamó Charles Kurs. Según su pasaporte, nació en Hamburgo, Alemania el día 8 de Agosto del año 1870 y buscando mejorar sus condiciones económicas, fue a los Estados Unidos donde consiguió que lo contrataran para venir a trabajar al puerto de Preston.

Al llegar aquí encontró la posibilidad de trabajo y de vivienda. Kurs comenzó a trabajar con la compañía (UFSCo.) en marzo del año 1904, como empleado de la construcción (trabajó en la construcción del muro perimetral) y en los mantenimientos a los puentes. Estuvo en la zona hasta el 18 de febrero de 1948. Era su número de pasaporte era 1174H – 2136.
En Preston, Kurs contrajo matrimonio con la ciudadana española Delfina Achabal, con la que tuvo tuvo treshijos, dos varones y una hembra.

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Como se puede observar en la imagen siguiente, en Preston fue necesario levantar un muro perimetral para ganar en terrenos, porque más del 35 % de la zona donde se asentó el batey era totalmente cenagosa. Una vez hecho el muro fue preciso rellenar la zona con arcilla y luego la capa vegetal.El material del relleno fue transportado desde largas distancias, utilizando varios medios de transporte, sobre todo el ferrocarril. 

La construcción de los muros de contención se comenzó en 1902

Otro de los objetivos por el que se realizó el muro de contención fue para impedir la entrada del mar. Porque Kurs tenía amplios conocimientos de construcción, él fue esencial en dichos trabajos.

De él se recuerda aún, sus costumbres alimentarias. Aunque comía en grandes cantidades, sobre todo carnes y papas, cuando tenía mucho trabajo y por tanto, poco tiempo para esos menesteres, pedía una comida ligera, que generalmente consistía en una sola rebanada de pan con lonchas de carne, queso, salsa y ensalada, y al finalizar una buena tasa de café. Asimismo Kurs era un gran  bebedor de cerveza, pero también gustaba de los vinos, especialmente los nacionales. Y mientras comía exigía a sus rudos compañeros de trabajo que cuidaran de los buenos modales. Casi nunca bebía agua corriente, sino agua mineral embotellada. 

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Al entrar a los Valles de Preston, Kurs se hospeda en una de las casas para empleados, en la que solo se permitían a hombres solteros. Pero al pasar los años, y producto a su honradez y seriedad en el trabajo, y sobre todo cuando se casa, la empresa le entrega una casa en el barrio de Brooklyng de dos cuartos, con baño en su interior, piso de madera sin machihembrar, sin doble forro en sus paredes, sin cielo raso y con el techo de tejas francesas, que así eran todas las casas del Brooklyng, hechas para los obreros.

Casa para varones

EN LA FOTO: Casa de empleados o casa de varones, donde vivió Kurs. Se utilizaba para obreros de cualquier nacionalidad que fueran solteros. El edificio está construido completamente de madera (pino hondureño), tenía 24 cuartos, baños en la planta baja y un bombillo de 25 Wats en cada cuarto, pisos de madera no machihembradas, sin cielo raso, ni doble forro. Siempre estuvo pintada de amarillo y el techo era de teja francesa. No se permitían visitas a los cuartos.

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Vestimenta. 

Este extranjero se adapto a las formas de vestir de los naturales del lugar: trabajaba con overol y, después de la larga e intensa contienda laboral, cuando hacía viajes de recreación por los Valles inmediatos vestía de camisa de mangas largas, que era la tradición de los hombres en Preston, pero con la peculiaridad de que eran las suyas de colores claros. Los pantalones, por el contrario, eran de color oscuro.

Creencias. 

El alemán de Preston, Kurs, según el testimonio de sus nietos, no practicaba ninguna religión, pero sí su esposa, que era una ferviente católica. Por tanto se puede afirmar que Kurs era de los pocos extranjeros blancos de Preston que no era cristiano.

El iba regularmente al club de los Cubanos (Club Preston), pero solamente cuando era por alguno de los miembros de dicha institución que tuviera buen prestigio, porque así eran las normas. El alemán no era buen bailador pero si le gustaba el canto. Cuando visitaba el club se le veía con toda su familia.
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EL CLUB DE PRESTON.

Club Preston

Porque estaba muy pegado a los muros (que construyó Kurs), el Club Preston se construyó montados sobre pilotes de madera dura. Su estructura estaba compuesta por un salón primario de piso de madera y techo incombustible (tejin delgado llamada tejas francesas, pintadas de verde oscuro), su piso era de madera, pero con una combinación de mosaicos hechos de madera dura y pulimentados. Este era el salón para las comidas y disponía de servicios sanitarios, librería y oficina. 

En la década del 50 se le hizo otro salón al Club (Salón este en el que trabajó Kurs, quien entonces estaba jubilado, pero en esas labores sirvió como instructor de construcción). Este nuevo salón es todo de mampostería y servía para los bailes y servicio de barra.

La festividad mayor del Club Preston era cada 30 de Agosto (su aniversario). Entonces se hacían bailes en las que tocaban las mejores orquestas del país.

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Curiosidades:

Un de los nietos de Kurs, todavía residente en el lugar, es el maestro de escuela Roberto Kurs Poyato, experto artista en miniaturas. Sus manos prodigiosas y ligeras han sido capaces de recrear edificios completos dentro de botellas o bombillos. Aprendió, dijo, de su abuelo, el viejo Kurs quien por 1945 hizo una reproducción a escala del ingenio adentro de una bombilla.


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Otro alemán que estuvo en Preston, aunque solo por un periodo relativamente corto, fue Juan Yamacho Rodríguez, nacido en Alemania el 20 de septiembre de 1899. Este fue contratado por la United el 17 de mayo de 1936 para que entrenara a la servidumbre doméstica de Presidente de la Compañia. La culminación de sus trabajos fue el 3 de septiembre de 1938. Su número de pasaporte era 106206.




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